借用炭疽免疫力


如果炭疽恐怖分子再次发动袭击,美国政府希望拥有比抗生素更有效的药物。现在疾病控制和预防中心(CDC)和其他联邦机构的研究人员希望给未来的受害者一个旨在赋予即时免疫力的实验性疗法:来自接种炭疽疫苗的军事人员的血浆。

去年秋天,吸入炭疽病的11名生物恐怖主义受害者中,有5人死亡,尽管他们给予了强大的抗生素。研究人员说,抗生素可能会失败,因为炭疽芽孢杆菌产生了一种毒素,即使在细菌死亡后,它仍会继续造成严重破坏。来自疫苗接种者的血浆含有多种抗体,研究人员希望这些抗体可以消除毒素。在后期阶段,CDC计划不使用血浆本身,而是从其纯化抗体。

这种被称为被动免疫疗法的方法有着悠久的历史:来自接种疫苗的马的血浆是预抗生素时代唯一可用的炭疽治疗方法,并且仍然在俄罗斯和中国使用。遗憾的是,美国陆军医学研究所传染病研究所(USAMRIID)的炭疽研究员亚瑟弗里德兰德说,没有任何关于其在人类中的疗效的报道符合现代科学标准。 CDC炭疽研究人员布拉德利珀金斯说,鉴于缺乏这些数据,所提出的治疗方案只能针对那些不能单独改善抗生素治疗的失败患者。

珀金斯表示,该提案已通过了CDC的内部道德委员会,并可能在本周早些时候送交食品和药物管理局(FDA)批准。它是否会通过是不确定的;在考虑到科学实验之前收集炭疽病之前收集血浆,而不是用于人类,其收集和储存的方式可能会引起FDA的注意。

与此同时,CDC,美国国立卫生研究院和USAMRIID计划进行进一步的动物实验,以确定该疗法是否有效以及需要多少血浆。研究人员还希望从接种疫苗的志愿者那里收集第二批更大量的血浆。但珀金斯表示,这将是一个相当温和的数额:“大多数[调查人员]不愿意在没有关于动物疗效的更好数据的情况下以任何严重的数量来储存这些材料。”

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